有効成分が入ってないのになぜ?健康食品にも使われるプラセボ効果とは

爆発的にうれる人気の健康食品ほど、ネット上でこんな感じ書き込みを頻繁にみかけます。

 

「どうせプラセボ効果だろ。」

 

その他にたようなコメントとしては、

 

「科学的にこんな効果はありえない。」

 

メーカーサイドが薬事法に反すること無く商品を魅力的に宣伝しているにもかかわらず、名前も明かさずに否定コメントのみ残す方がいるのは残念ですね。その中の一つとしてプラセボ効果をピックアップしたわけですが、健康食品に関しては否定的に使われていることがあるので、こちらではそれに着目してまとめていきます。

そもそもプラセボ効果とは

語源はラテン語のPlaceboで「私は喜ばせるでしょう」を意味するそうです。いまでは偽薬のことをプラセボ(またはプラシーボ)と呼んでおり、これによりもたらされる効果をプラセボ効果としています。

 

なぜプラセボが存在するのか?

 

薬の研究開発に利用するためです。本物の薬が人間に対してどんな効き目があるのかを調べるため、比較対象としてプラセボが用いられます。具体的には、ブドウ糖や乳糖で本物の薬と瓜二つの偽薬を作ります。投与される方にはどちらが本物かを教えること無く試してもらい、実際にどれくらいの効果をもたらすのかを科学的に立証していきます。プラセボという薬効成分の入っていない比較対象があることで、本物の薬の効果をよりはっきりとデーターで評価しやすくなるわけです。

 

いまではプラセボ効果を利用した医療行為もあるそうで、例えば不眠で悩んでいる患者さんに対して体に負担のかかる睡眠薬の投与を減らすため、ビタミン剤を睡眠薬として処方することも認められているとのこと。プラセボ効果を利用した非常にわかりやすい治療法の一つですが、医療の現場では患者さんへの負担を軽減させるために利用されているようです。

 

ここまでみるとプラセボ効果をポジティブに捉えてくれる方が多いと思うのですが、健康食品に対してはネガティブな表現として使われているのを見かけます。

人気の健康食品をネガティブなイメージにさせるプラセボ効果の使い方

本来は医薬品に対して使われるプラセボ効果が派生して健康食品に対してもネガティブ評価をするときに使われているのを見かけます。

 

例えば、「酵素ドリンクを飲んで痩せるなんてプラセボ効果でしょ。」みたいな感じです。これは酵素が体内合成されることを知っている方が否定的評価を与えるときに使っているようで、商品の評価をさげる印象を受けますよね。

 

酵素とはタンパク質が立体構造を有することで機能を発揮しますし、これはアミノ酸を結合させて体内で作り出すことによってしか機能を果たさないとされています。ですので、酵素ドリンクを飲んでもそこに含まれる酵素は胃酸等で変性したり、分子量が大きくて体内に吸収されるわけでもないので全く意味をなさないという論理です。

 

それゆえ、実際にダイエット効果を立証している商品に対して、どうせプラセボ効果でしょ・・・みたいに使われています。これは酵素ドリンクのみならず、当サイトで紹介している水素水を揶揄するときにも使われています。

 

>> 水素水を飲んで体が軽く心がシャキッとするのはプラセボ効果ですか

 

活性酸素をどんどん還元したからといって、すぐに効果が体感できるような効果を感じるとは考え難いです。医薬品でもないのですから、翌日にシャキッとした感覚を覚えるのは、やはりプラセボ効果と言わざるを得ないでしょう。

 

ただ、このような評価・口コミは決して嘘ではなく、そのような良い結果をもたらしてくれる魅力的な商品の特徴とも言えるのではないでしょうか。

 

酵素ドリンクや水素水に限らず、いままで登場した人気の健康食品に限って、科学的視点からありえないという評価がされるのはいつもどおりの流れになっています。たしかに、データとして根拠の無いことをその商品の効果として見せることを否定する意見があってもよいでしょう。

 

ただ、プラセボ効果も含めて商品を堪能することも大切ではないでしょうか。脳科学的な話になるのかもしれませんが、やはり何かを信じて細胞が活性化させられるのは、その商品が魅力的であることが前提ですので、これも踏まえて全身で味わうことが大切だと思います。

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